Silk Road: Как Росс Ульбрихт создал первый BTC-маркетплейс

Silk Road: Как Росс Ульбрихт создал первый BTC-маркетплейс

Платформа Silk Road стала первым маркетплейсом, где использовались биткоины. Можно сказать, что ее основатель Росс Ульбрихт дал Биткоину «билет в жизнь», однако это стоило ему свободы.

Основная заслуга Ульбрихта заключается в демонстрации практического использования BTC как средства обмена, что сыграло ключевую роль в росте и популяризации биткоина. Silk Road стал площадкой, где впервые и в большом масштабе было продемонстрировано, что BTC могут быть использованы как средство для международных, мгновенных и относительно анонимных транзакций. Это стало важной вехой в истории развития новой технологии.

Silk Road связывают с рядом незаконных действий, в которых впоследствии и обвинили Ульбрихта. Его деятельность спровоцировала много этических и правовых дискуссий, однако факт его вклада в популяризацию Биткоина остается неоспоримым.

Как все начиналось

Во время обучения в аспирантуре Пенсильванского университета Ульбрихт проникся идеями либертарианства – политической философии, в основе которой стоит индивидуализм и минимальное вмешательство государства в жизнь отдельного человека. Его заветной мечтой стало создание открытого рынка, где люди могли бы покупать и продавать все, что захотят, без контроля со стороны государства.

Silk Road: Как Росс Ульбрихт создал первый BTC-маркетплейс
Источник: Flikr

В своем дневнике он писал: «Идея в том, чтобы создать сайт, где люди могут анонимно и не оставляя никаких следов покупать все что угодно».

Ульбрихт хотел основать по-настоящему свободный рынок. Эти идеи привели к тому, что в 2011 году Росс запустил сайт Silk Road. Он создал платформу для онлайн-коммерции самостоятельно, с нуля выучившись программированию.

Ульбрихт понимал, что для развития площадки ему нужна помощь, поэтому на одном из порталов, посвященных недавно появившемуся Биткоину, он оставил запись:

«Я ищу лучшего и самого яркого IT-профессионала, чтобы сделать его главным разработчиком в стартапе с венчурным капиталом в биткоине». Любому заинтересовавшемуся предлагалось связаться с ним через электронную почту. Таким образом он смог набрать команду, чтобы развивать проект.

Вскоре Silk Road стал полноценным онлайн-маркетплейсом, чем-то напоминающим Amazon. Помимо покупок, здесь каждый покупатель мог оставить отзыв и оценить продавца. Этот рейтинг помогал поддерживать качественные товары в топе. Услугами пользовались, в том числе и наркоторговцы, которые отправляли наркотики по почте внутри упаковок для CD- и DVD-дисков.

Чтобы сохранить конфиденциальность пользователей и свою собственную анонимность, Ульбрихт создал площадку в даркнете – части интернета, невидимой для традиционных поисковых систем. Даркнет обеспечивал защиту активистам и другим людям, которые сталкиваются с нарушением прав человека. Но его анонимность также привлекала и правонарушителей. Из-за работы в даркнете власти долго не могли обнаружить расположение сервера Silk Road, а также покупателей и продавцов площадки.

Платформа Silk Road не принимала наличные или кредитные карты: пользователям приходилось платить биткоинами, которые на то время только появились в сети.

Интерес со стороны правоохранительных органов

В 2011 году спецагент внутренней безопасности США Джаред Дер-Егиян пытаясь отследить поставки наркотиков, впервые узнает о существовании Silk Road. В 2012 году к расследованию подключают отдел ФБР по борьбе с киберпреступностью. Бюро долгое время просто наблюдало за Silk Road, и однажды его сотрудники обнаружили уязвимость в браузере Tor, через который осуществлялся выход в даркнет. Один из клиентов Silk Road нашел ошибку в конфигурации анонимного браузера. Система показывала фактический IP-адрес местоположения сервера площадки.

Клиент поделился этой ошибкой на форуме Reddit. Ульбрихт сразу же взялся ее исправлять, но опередить ФБР не успел. Сотрудники бюро узнали, что сервер Silk Road находится в Исландии.

Расследованию также помог налоговый инспектор Гэри Элфорд. Заинтересовавшись историей маркетплейса, он решил поискать информацию о нем в Google и, дойдя до лета 2011 года, обнаружил старые посты Ульбрихта, где тот раскрывал свой email. Всю информацию он передал в ФБР. За Ульбрихтом уже началась настоящая слежка.

1 октября 2013 года спецагент Дер-Егиян увидел, как Ульбрихт зашел на Silk Road с публичного Wi-Fi в библиотеке Сан-Франциско. Оперативно была организована операция по задержанию. Он дал сигнал агентам в библиотеке, двое из них, мужчина и женщина, разыграли ссору неподалеку, а когда Ульбрихт обернулся посмотреть, третий агент схватил открытый ноутбук, а четвертый заломил ему руки.

Обвинение и приговор

В 2015 году Росс Ульбрихт был признан виновным по всем пунктам обвинения и получил два пожизненных срока заключения + 40 лет. Но члены Биткоин-сообщества считают этот приговор непропорционально суровым. Особенно всех поразил факт, что суд потребовал применить к Ульбрихту положение о ворах в законе, обычно предназначенное для главарей мафии и лидеров картелей. «27-летний аспирант университета в роли лидера наркокартеля. Это что, сценарий комедийного шоу?» – возмущались представители сообщества.

Silk Road: Как Росс Ульбрихт создал первый BTC-маркетплейс
Источник: Flikr

Мать Росса Ульбрихта была шокирована решением суда и приговором. Она вместе с друзьями запустила сайт freeross.org, чтобы освободить сына.

Что с биткоинами Silk Road

ФБР изъяло 144 000 биткоинов с адресов Silk Road. Большая их часть по-прежнему находится в руках властей. Это делает ФБР вторым по величине владельцем биткоинов. Поскольку в руки бюро также попал ноутбук Ульбрихта, они отследили сотни тысяч транзакций с 700 000 BTC. Сколько онлайн-торговцев ФБР получило возможность арестовать, благодаря этой информации, правоохранители не уточняют.

На прошлой неделе, 12 июня, американские власти перевели конфискованные в рамках дела даркнет-маркетплейса 9825 биткоинов. С какой целью – не указывается. Перед этим в марте правительство продало 9861 BTC за $215 млн, в течение года собирается продать еще 41 490 биткоинов четырьмя партиями.

Подводя итог

История Silk Road полна загадок и вопросов относительно неприкосновенности частной жизни. В суде Ульбрихт настаивал, что ФБР нарушило его конфиденциальность. По его мнению, копирование данных с сервера было хищением информации. Большинство экспертов, знакомые с делом считают, что обоснование приговора для Росса Ульбрихта ставит под вопрос мораль законов, по которым он был осужден, впрочем, как и работу всей судебной системы. Ведь вместо поиска настоящих торговцев наркотиками, правоохранители всю вину свалили на Ульбрихта. Хотя фактически он просто создал площадку для анонимной торговли.

Между тем маркетплейс Silk Road стал ключевым звеном к окончательному принятию биткоина. Без преувеличения можно сказать, что платформа помогла проложить путь для всей индустрии. Со времени запуска Silk Road и до его закрытия в 2013 году стоимость биткоина выросла с неполного $1 до $130.

Биткоин против диктатуры Биткоин против диктатуры Даже в XXI веке в мире существуют авторитарные и тоталитарные режимы, представляющие опасность не только для своих граждан, но и для жителей других стран. Однако с возникновением Биткоина появляется возможность противостоять их вредоносному влиянию, по крайней мере в финансовой сфере. Дмитрий Харьков 12 апреля 2024
Самые известные Биткоин-наставники Самые известные Биткоин-наставники Наставники в Биткоин-сообществе – это люди, которые играют важную просветительскую роль и помогают другим понять, что такое Биткоин и как он может улучшить их жизнь. Владимир Гришенко 11 апреля 2024
Инвестиционные продукты на основе биткоина Инвестиционные продукты на основе биткоина Традиционные инвесторы все больше интересуются биткоином. Следовательно, появляются новые инструменты для трейдеров и других участников рынка, желающих заработать на ценовых колебаниях актива. Дмитрий Харьков 10 апреля 2024