Как Bitmain удалось стать крупнейшим производителем майнеров

Как Bitmain удалось стать крупнейшим производителем майнеров

Bitmain – крупнейший мировой производитель майнингового оборудования. Компании удалось быстро покорить этот рынок. Но внутренний конфликт между ее руководителями едва не привел Bitmain к банкротству. 

Что такое Bitmain

Bitmain c момента своего создания в 2013 году быстро стала одной из ведущих компаний в индустрии Биткоина, оказав значительное влияние на развитие майнинга. Компания производит «асики», которые считаются одними из самых мощных и эффективных на рынке. С помощью оборудования Bitmain майнерам удается повысить производительность и конкурентоспособность, что в свою очередь способствует увеличению хешрейта сети.

Кроме того, Bitmain сыграл ключевую роль в развитии майнинговых пулов, таких как AntPool, который стал одним из крупнейших в мире. Эти пулы обеспечивают майнерам возможность объединять свои ресурсы для более эффективной и стабильной работы, что укрепляет безопасность сети и делает ее более устойчивой к потенциальным атакам.

Однако влияние Bitmain на индустрию Биткоина не ограничивается только технологическими инновациями. Компания также активно участвует в дискуссиях и конференциях о будущем Биткоина, включая вопросы масштабируемости и управления протоколом. Это делает Bitmain одним из ключевых игроков, формирующих направление развития всей экосистемы Биткоина.

Основали компанию Джихан Ву и Микри Чжан. Несмотря на ограничения, которые ввел Китай весной 2021 года относительно криптовалют и майнинга, штаб-квартира компании остается в Пекине до сих пор.

Давайте вспомним о том, как Bitmain стал практически монополистом в сфере производства «железа» для майнинга.

Откуда и как все началось

Джихан Ву – выпускник Пекинского университета по специальностям экономики и психологии, после учебы устроился работать аналитиком в фонде прямых инвестиций. Он открыл для себя Биткоин в 2011 году, прочитав White Paper Сатоши Накамото. Под впечатлением прочитанного он вложил все свободные средства в биткоин, чей курс тогда был на уровне $1 за монету. Близкие поначалу опасались, что он стал жертвой мошенников. Но потом поняли, что Ву сделал весьма своевременную инвестицию. Уже в 2013 год курс биткоина начал стремительно расти, а Ву сумел не только вернуть вложенные средства, но и заработать стартовый капитал для собственного предприятия. К этому времени он и уже успел понять, как работает Биткоин и для чего нужны майнеры.

Как Bitmain удалось стать крупнейшим производителем майнеров
Джихан Ву. Источник: Flikr

Джихан понимал, что собственными силами справиться не сможет, поэтому привлек к проекту своего знакомого из университета Микри Чжана.

2013-й стал годом создания компании Bitmain. Успех стартапу обеспечил стремительный рост курса биткоина — многие пытались заполучить BTC, и оборудование для майнинга было чрезвычайно востребовано. Когда Микри Чжан взялся за разработку майнера под алгоритм SHA-256, на рынке уже год работали майнеры Butterfly Labs. Эта продукция пусть и не отличалась высокой производительностью, но все же была более эффективной, чем домашние ПК.

Как Bitmain удалось стать крупнейшим производителем майнеров
Микри Чжан. Источник: Bitmain

На разработку первого «асика» Bitmain понадобилось шесть месяцев. Antminer S1 появился в ноябре 2013 года. Он выделялся мощностью – 180 GH/s и сравнительно невысокими затратами электричества – 360 Вт.

Устройство удалось выпустить в преддверии бычьего тренда. В декабре курс биткоина превысил $1100. Это привело к росту спроса на майнеры, и Antminer S1 стал самой популярной моделью ASIC.

Рождение лидера

Bitmain удалось обойти прямых конкурентов, но производством ASIC собирались заняться гиганты, вроде Samsung. Компания вряд ли смогла бы с ними конкурировать, но ситуацию спасла волатильность биткоина. В 2014 году курс BTC сильно просел из-за краха биржи MT. Gox, а вместе с ним и интерес крупных игроков к отрасли.

Невзирая на это Bitmain продолжила выпускать ASIC-майнеры. Ву и Чжан в отличие от конкурентов понимали, что текущий спад – временный. При падении курса снижается и популярность ASIC. Однако сложность вычислительных задач сети постоянно растет. Это означает, что майнерам нужно поставлять новое оборудование для эффективной добычи.

В конце 2014 года компания выпускает Antminer S5. Его мощность составила 1155 GH/s и он справедливо считался самым эффективным устройством того времени.

Именно популярность Antminer S5 в 2015 году, позволила Bitmain добиться доминирования на рынке. Полученную с помощью продажи Antminer S5 прибыль компания вложила в расширение бизнеса.

Bitmain регулирует цены на майнинговое оборудование, исходя из курса биткоина. Если он растет, значит увеличивается и спрос, а потому ASIC стоят дороже. При взрывном увеличении курса, компания получает сверхприбыль. В остальных случаях она хорошо себя чувствует, заменяя собственные модели на рынке и избавляясь от конкурентов.

Особенность ASIC в том, что устаревшие устройства практически невозможно перепродать. Если Bitmain выпускает новый ASIC, это значит, что на него вскоре перейдут крупнейшие майнеры. Остальные вынужденно последуют за ними, ведь добыча не будет эффективной. К 2018 году, по данным Bloomberg, под контролем Bitmain находилось 75% рынка оборудования для майнинга.

Конфликт между основателями

В ноябре 2018 года у компании образовалась задолженность в $300 млн перед производителем чипов TSMC. Тогда Ву решил арендовать мощности у биткоин-майнеров в пулах Antpool и BTC.com. Собственный майнинговый бизнес тоже оказался невыгодным — компания теряла по несколько миллионов в день. Кроме того, из-за медвежьего рынка накопились нераспроданные запасы майнеров. Из-за возникших долгов в декабре компания уволила около половины из своих 3000 сотрудников.

На экстренном совещании компании Джихан Ву рассказал о конфликте с Микри Чжаном, который, как оказалось, длится уже с 2015 года. Он заявил, что необходимо отстранить своего давнего партнера от управления Bitmain. Всем сотрудникам компании было разослано письмо о том, что им запрещено выполнять указания Чжана под страхом увольнения.

В свою очередь Микри Чжан предпринял попытку вернуть себе контроль над офисом компании в Пекине, заручившись поддержкой сотрудников из частных охранных агентств. В течении двух часов два десятка силовиков брали штурмом офис компании. Незадолго до этого Микри в своем письме, заверенном печатью, принес извинения сотрудникам и пообещал, что добьется выхода на IPO. По его оценкам, стоимость Bitmain в течение пяти лет может достичь $50 млрд. Он также пообещал денежные вознаграждения тем, кто выйдет на работу.

Впоследствии Микри Чжан восстановил свои права учредителя через суд и вернул себе контроль над акциями. Но это обошлось ему в $600 млн, которые он заплатил Ву в качестве компенсации. Джихан ушел с поста исполнительного директора. Тем не менее он получил единоличные права на оператора облачного майнинга BitDeer, BTC.com и небольшие дата-центры за пределами Китая. Эта часть бизнеса Bitmain стоит $90 млн.

Какая ситуация сегодня

Довольно серьезный конфликт между руководством компании и ошибки в бизнес-стратегии привели к тому, что доля Bitmain на рынке сократилась до 46%, а у ближайшего конкурента MicroBT, она выросла до 35%. Тем не менее компании удалось выстоять и закрепиться. Она продолжает производить оборудование, которое пользуется популярностью, и удерживать лидерские позиции на рынке.

Как Bitmain удалось стать крупнейшим производителем майнеров
Как изменился рынок производителей майнингового оборудования. Источник: BitMex.

На днях Bitmain представил новую линейку «асиков» S21. Ее флагман S21 Antminer HYD предлагает хешрейт в 335 TH/s и энергоэффективность в 16 J/TH. Также в серии есть модели с воздушным охлаждением. Представленные ASIC первые в своем классе с энергоэффективностью ниже 20 J/TH. Это делает новый флагман Bitmain самой мощной установкой для майнинга в мире.

Как Bitmain удалось стать крупнейшим производителем майнеров
Презентация нового майнера. Источник: страница Bitmain в соцсети X (Twitter).

Подводя итоги

Bitmain сыграла решающую роль в формировании майнинговой индустрии. Компания быстро стала лидером среди производителей ASIC-майнеров, высоко подняв планку производительности и эффективности для майнингового оборудования. Внутренние конфликты едва не привели к краху Bitmain. Но невзирая на это компания не только выжила, но и продолжает задавать темп развития всей майнинговой отрасли.

Как биткоин влияет на сбережения и инвестиции Как биткоин влияет на сбережения и инвестиции Из-за постоянной инфляции фиат лишает людей сбережений и значительно искажает структуру инвестиций. Но Биткоин дарит надежду, что вскоре все вернется к норме. Дмитрий Харьков 17 мая 2024
Топ-10 крупных компаний, инвестировавших в биткоин-ETF Топ-10 крупных компаний, инвестировавших в биткоин-ETF В этом году многие крупные компании и организации инвестировали в спотовые биткоин-фонды. Хотя иногда инвестиции незначительны, в целом ситуация свидетельствует о все большем принятии биткоина в мире. Владимир Гришенко 16 мая 2024
Что такое циркулярная Биткоин-экономика Что такое циркулярная Биткоин-экономика Биткоинеры стремятся жить в мире без фиата. Аналогичную цель преследует циркулярная биткоин-экономика. В рамках концепции уже появились первые проекты. Дмитрий Харьков 15 мая 2024