Экологические издержки добычи золота

Экологические издержки добычи золота

Золото считается естественным и проверенным аналогом Биткоина, но производство золота наносит больший ущерб экологии, чем Биткоин.

Король Испании Фердинанд, спонсор Христофора Колумба, дал конкистадорам только одно указание: «Добудьте золото! Гуманно, если возможно, но любой ценой!»

500 лет спустя эти настрои, похоже, остались прежними. «Золотые жуки» и сторонники Биткоина разделяют общее убеждение, что система фиатных валют находится на грани краха, постоянно проходя через девальвацию, чтобы остаться на плаву. Решение? Товарная альтернатива, обеспечивающая сохранение накопленной стоимости, не подверженная обесцениванию.

С предстоящим четвертым халвингом вознаграждения за блок с 6,25 до 3,125 BTC в апреле 2024 года уровень инфляции (годовой темп роста общего объема предложения) Биткоина составит 0,9%. Помимо более высокой портативности и делимости, чем у обычного золота, уровень инфляции «цифрового золота» будет ниже, чем уровень инфляции золота (~ 1,7%), и продолжит снижаться до более низких показателей в будущем.

Но когда их спрашивают о предпочитаемом средстве сбережения, многие инвесторы говорят что-то вроде:

«Я бы выбрал золото. Не Биткоин, из-за окружающей среды!» Вы это серьезно?!

Вопреки этому мнению, исследования говорят о том, что майнинг биткоина может способствовать развитию возобновляемой энергетики (Бастиан-Пинто, 2021, Радд, 2023; Ибаньес, 2023; Лал, 2023) и стимулировать сокращение выбросов метана (Радд, 2023, Ноймюллер, 2023), при этом составляя лишь половину углеродного следа (70 млн тонн CO2-экв.) от добычи золота (126 млн тонн CO2-экв.).

Когда люди говорят о золоте, они думают о чистом веществе. Однако реальность производства золота выглядит совсем иначе. Наблюдая за тем, как ученые-экологи разрабатывают адсорберы для загрязнителей воды, я узнал, что добыча золота является одной из самых загрязняющих промышленностей в мире. Дальнейшее изучение темы привело к следующим фактам.

Добыча золота занимает второе место после добычи угля (7200 км2) по площади территории. Участки добычи золота (4600 км2) занимают площадь, превышающую три месторождения металлов вместе взятые (медь: 1700 км2, железо: 1300 км2 и алюминий: 470 км2).

Поскольку многие высокодоходные золотые рудники истощены, сегодня используются химические процессы, такие как цианидное выщелачивание или амальгамация, с широким использованием токсичных химикатов. Загрязненная вода при добыче золота, называемая кислотным дренажем шахт, представляет собой токсичный коктейль для водных организмов и проникает в пищевую цепочку.

Экологические издержки добычи золота
Река Анимас в Колорадо пожелтела после разлива 3 миллионов галлонов токсичных сточных вод на шахте Голд Кинг в августе 2015 года.

В США 90% цианида используется исключительно для извлечения трудноизвлекаемого золота. Токсичный материал, его производство и транспортировка находятся в прямой зависимости от рынка золота. По оценкам, на золотых приисках ежегодно используется более 100 000 тонн цианида. Это означает массовое производство и транспортировку соединения со смертельной для человека дозой в несколько миллиграммов.

В 2000 году дамба хвостохранилища на золотом руднике в Румынии разрушилась, и 100 000 м3 загрязненной цианидами воды попало в водораздел реки Дунай. Разлив вызвал массовую гибель водных организмов в речной экосистеме и загрязнил питьевую воду 2,5 миллиона венгров. Шахты в Бразилии и Китае широко используют метод амальгамации, в результате которого образуются ртутные отходы. На 1 кг добытого золота выбрасывается примерно 1 кг ртути.

Производство золота на кустарных и мелких рудниках, в основном на юге планеты, составляет 38% мировых выбросов ртути.

С 1980 года в Латинской Америке в окружающую среду были выброшены тысячи тонн. 15 миллионов шахтеров подверглись воздействию паров ртути, а жители населенных пунктов, расположенных ниже по течению, ели рыбу, сильно загрязненную метилртутью.

Отравление ртутью вызывает серьезные неврологические проблемы, такие как потеря зрения и слуха, судороги и проблемы с памятью. Бедные общины в поселках Йоханнесбурга в Южной Африке аналогичным образом расплачиваются за богатое золотодобывающее прошлое страны.

Зная о рисках, западные компании по добыче золота все чаще перемещаются в развивающиеся страны в ответ на ужесточение экологических и трудовых норм внутри страны. Удивительно, но только 7% добытого золота используется в промышленности (например, в электронике). Остальное перерабатывается для производства ювелирных изделий (46%) или напрямую покупается в качестве средства сбережения розничными торговцами или центральными банками (47%). Вот почему периоды сильного обесценивания денежной массы повышают цену на золото. В прошлом году центральные банки купили 1000 тонн слитков, что стало рекордом за всю историю, в то время как цена на золото колеблется вблизи своего номинального исторического максимума (по состоянию на декабрь 2023 года).

В последний раз спрос на золото существенно повышал его цену в результате обесценивания денежной массы после мирового финансового кризиса 2008 года. За это время добыча золота в западных амазонских лесах Перу увеличилась на 400%, а среднегодовые темпы вырубки лесов утроились.

Поскольку практически весь импорт ртути в Перу используется в добыче золота, цена на золото соответствовала экспоненциальному увеличению импорта ртути в Перу.

В результате кустарного обращения со ртутью большие количества ртути выбрасывались в атмосферу, отложения и водные пути.

Массовое воздействие ртути можно обнаружить у птиц в Центральной Америке. Регион, в котором обитает более половины мировых видов.

Экологические издержки добычи золота

Цена на золото, перуанский импорт ртути и район ее добычи, из «Добыча золота в перуанской Амазонии: мировые цены, вырубка лесов и импорт ртути», 2011 г.

В других природных зонах, богатых месторождениями золота, таких как Магаданская область на северо-востоке России, в последние годы наблюдается аналогичное расширение горнодобывающей деятельности, включая разрушение окружающей среды в ответ на высокие цены на золото.

Добыча золота, во многом обусловленная спросом на средства сбережения, наносит широкомасштабный экологический и социальный ущерб во всем мире.

По крайней мере половину сегодняшней добычи золота можно было бы предотвратить, используя другое средство сбережения – цифровой товар с более высокой мобильностью, делимостью и дефицитом.

Итак, в следующий раз, когда инвестор, заботящийся об окружающей среде, будет выступать в пользу золота, а не Биткоина, скажите ему:

Средство сбережения XXI века должно опираться не на огромные иссякшие месторождения и опасность загрязнения, а на электроэнергию, получаемую из неконкурентных источников энергии, поощряя расширение возобновляемых источников энергии.

Это гостевой пост Weezel. Высказанные мнения являются его собственными и не обязательно отражают точку зрения BTC Inc. или Bitcoin Magazine.

Foundation Devices хочет создать iPhone в сфере Биткоин-оборудования Foundation Devices хочет создать iPhone в сфере Биткоин-оборудования Соучредитель и генеральный директор Foundation Devices Зак Герберт ставит перед собой задачу создать Биткоин-продукты, которые будут такими же элегантными и удобными в использовании, как устройства Apple, но при этом будут защищать конфиденциальность пользователей и будут созданы с использованием открытого исходного кода. Фрэнк Корва 16 июля 2024
Биткоин как уровень нотариального заверения политических соглашений Биткоин как уровень нотариального заверения политических соглашений Оценка потенциальной роли Биткоина в геополитике и международной дипломатии в гипербиткоинизированном мире. Микеле Уберти 14 июля 2024
Биткоин-узел для каждого Биткоин-узел для каждого Почему самостоятельная обработка вашего биткоина вместо делегирования этой третьей стороне имеет решающее значение для безопасности самой системы Биткоина. Оуэн Кемейс 13 июля 2024