Чарли Шрем: история одного из первых биткоин-миллионеров

Чарли Шрем: история одного из первых биткоин-миллионеров

Чарли Шрем – один из первых BTC-миллионеров, помогавший покупать биткоины братьям Уинклвоссам и Роджеру Веру. За связь с Silk Road он был осужден на два года тюрьмы. Оказавшись на свободе, Шрем решил сосредоточиться на просвещении и развитии Биткоин-сообщества. 

От анархиста до законопослушного гражданина

Чарли Шрем был одним из первых биткоин-максималистов. Благодаря торговле BTC ему удалось заработать миллионы долларов. Однако в 2015 году попал в тюрьму, став одним из первых в США, кто получил срок за преступления, связанные с биткоином.

Сегодня 33-летний Шрем призывает Биткоин-компании нового поколения не нарушать правила и максимально честно вести свой бизнес.

Шрем – видная фигура в ранних годах развития Биткоина. Он сыграл ключевую роль в популяризации главного цифрового актива и оказал значительное влияние на формирование Биткоин-сообщества.

Как все начиналось

По словам Шрема, в Биткоине его привлекла лежащая в основе технология и начавшее формироваться сообщество. Как он позже признался в одном из своих писем, ему «нравилось быть частью чего-то».

В детстве Чарли страдал от косоглазия, а после перенесенной операции вынужден был носить очки с толстыми стеклами. Один из самых низкорослых в классе, он не мог найти себя в реальной жизни, поэтому решил поискать удачи в виртуальной.

Впервые будущий бизнесмен познакомился с Биткоином в 2011 году, прочитав новость о BTC-маркетплейсе Silk Road. Хотя первые попытки инвестиций были неудачными, все изменилось, когда он познакомился с энтузиастом Гаретом Нельсоном. Вместе они разработали сервис BitInstant – простой обменник, предоставляющий удобный способ покупать биткоины через интернет.

BitInstant стал весьма успешным, в какой-то момент через него проходило порядка 30% всех биткоин-транзакций. Это привлекло внимание многих крупных инвесторов, таких как Winklevoss Capital Management. А бизнесмен Роджер Вер инвестировал в проект $125 000.

Чарли Шрем: история одного из первых биткоин-миллионеров
Источник: Flikr

В 2012 году Шрем становится одним из основателей некоммерческой организации Bitcoin Foundation. Ее целью были стандартизация, защита и поощрение использования биткоинов. Согласно уставным документам организации, одним из ее учредителей числится сам Сатоши Накамото. Правда, в заседаниях совета фонда он никогда не принимал участия.

Взлет и падение BitInstant

Ведущую роль в BitInstant играл небезызвестный Эрик Вурхес. Тогда будущий основатель платформы ShapeShift занимал в компании Шрема должность директора по маркетингу.

Также немалый доход Вурхесу приносил его гемблинговый сервис Satoshi Dice, который был продан в 2013 году анонимному инвестору за 126 315 BTC.

Впоследствии из-за этого сервиса у Вурхеса возникли проблемы с Комиссией по ценным бумагам и биржам США (SEC). Американское ведомство приравняло связанную с Satoshi Dice деятельность с выпуском незарегистрированных ценных бумаг и наложило на биткоин-предпринимателя штраф в $50 000.

Тем не менее дела с BitInstant шли неплохо: Шрем и Вурхес даже планировали выпустить дебетовую биткоин-карту. Чарли пользовался в те годы значительным авторитетом. В частности, он консультировал по вопросам цифровых валют известного венчурного капиталиста Фреда Уилсона.

В книге Натаниэля Поппера «Цифровое золото» говорится, что инвестировать в стремительно растущую компанию планировал и глава Digital Currency Group Барри Силберт. К тому времени он уже сделал несколько биткоин-вложений, стремясь диверсифицировать инвестиции. Например, в портфеле Барри уже была компания CoinLab сооснователя Bitcoin Foundation Питера Вессенеса.

Однако триумф BitInstant длился недолго: в июле 2013 года против нее был подан коллективный иск в связи с «умышленным искажением сведений о сервисе». Шрем предпринимал попытки уладить юридические проблемы и даже привлечь новые инвестиции, однако усилия оказались тщетны. Операции на некогда крайне прибыльной и популярной бирже пришлось заморозить, а вскоре сервис и вовсе прекратил работу.

Уголовное дело и тюремный срок

В январе 2014 года, после возвращения с конференции по электронной торговле из Амстердама, Шрема арестовали в нью-йоркском аэропорту имени Джона Кеннеди. Ему предъявили обвинение сразу по нескольким статьям: отмывание денег и оказание помощи при проведении незаконных биткоин-транзакций, осуществление деятельности без лицензии, умышленное бездействие (Шрем должен был сообщить властям о подозрительных операциях).

Общая сумма незаконно переведенных средств составила $1 млн, которые предназначались Silk Road. Это аналог Amazon.com или eBay для товаров, продажа которых запрещена законом. Однако здесь детская порнография, оружие и услуги киллера, фальшивые деньги и реквизиты банковских карточек не допускались к продаже администрацией площадки.

Как выяснилось, Шрем помогал покупать биткоины некому Роберту Файелле, который затем продавал их пользователям Silk Road. Когда полиция получила доступ к почтовым аккаунтам Шрема и Файеллы, правоохранители пришли к выводу, что они оба понимали тот факт, что занимались незаконной деятельностью, и знали, что клиенты приобретают BTC для покупок на Silk Road.

По совокупности трех обвинений Чарли Шрему грозило до 30 лет лишения свободы, но договорившись со стороной обвинения и признав часть вины, он получил только двухлетний срок.

В тюрьме Шрем много читал, в том числе книги по экономике, и занимался просвещением заключенных, которые хотели получить аттестат о среднем образовании. Среди прочего он рассказывал им и о преимуществах биткоина.

Жизнь после тюрьмы

После выхода из тюрьмы в 2016 году и до сих пор Шрем остается поклонником биткоина. Часть активов он решил диверсифицировать и инвестировал в недвижимость. Также занялся поддержкой стартапов.

К примеру, в ноябре 2016 года Шрем объявил о запуске проекта Intellisys Capital, который должен помогать клиентам с прямыми инвестициями в компании среднего бизнеса.

Кроме того, Шрем активно ведет подкасты о цифровых активах и занимается продюсированием фильмов. Недавно он сел писать автобиографическую книгу и, по некоторым данным, уже закончил около 200 страниц.

Чарли Шрем: история одного из первых биткоин-миллионеров
Источник: Flikr

«Я не был человеком, соблюдающим правила, и именно поэтому я оказался там, куда попал», – говорится в его книге.

Вместо итога

Чарли Шрем – это фигура с неоднозначной репутацией. Несмотря на юридические проблемы, его роль в популяризации и развитии Биткоина трудно переоценить. Основав BitInstant, одну из первых платформ для обмена биткоинов, Шрем предоставил возможность многим людям легко и быстро влиться в Биткоин-сообщество.

Шрем является первопроходцем в Биткоин-индустрии. Он начал покупать BTC, когда они стоили чуть больше $3 за монету. По неподтвержденной информации смог собрать около 100 000 BTC. Чарли еще известен и тем, что носит кольцо, на обратную сторону которого нанесен пароль к его биткоин-кошельку.

Энергия и страсть сделали его персону одной из самых узнаваемых в годы зарождения Биткоин-движения. Он оказал огромное влияние на развитие экосистемы и продолжает быть активным участником индустрии сегодня.

Зачем корпорации Sony биткоин-биржа Зачем корпорации Sony биткоин-биржа Традиционные корпорации становятся все более открытыми к Биткоину и Биткоин-индустрии. Одним из самых ярких и свежих примеров является японский конгломерат Sony, решивший стать владельцем биткоин-биржи. Дмитрий Харьков 22 июля 2024
Как до конца понять Биткоин Как до конца понять Биткоин Несмотря на то, что в мире немало людей, кого можно назвать настоящими Биткоин-экспертами, ни один из них не понимает всей глубины Биткоина. Что же делает его таким сложным и как максимально погрузиться в «кроличью нору»? Дмитрий Харьков 15 июля 2024
Рикардо Салинас: миллиардер-биткоинер из Мексики Рикардо Салинас: миллиардер-биткоинер из Мексики Билл Гейтс, Уоррен Баффетт и многие другие миллиардеры выступают против Биткоина (по крайней мере на словах). Но все больше богатых людей не соглашаются с ними, выбирая главный цифровой актив. Один из таких миллиардеров-биткоинеров – мексиканский бизнесмен Рикардо Салинас. Дмитрий Харьков 12 июля 2024